Как заяц служил львице (сказки бушменов о животных)

Как-то одна одинокая львица забеременела. Когда пришло время рожать, она родила двух сыновей. Родила и подумала: «Нет у меня ни мужа, ни отца, ни матери, ни других родичей; кто же присмотрит за моими детьми, если я пойду добывать пищу? И она целых четыре дня просидела голодная.
Вдруг к ней в гости пожаловали заяц и сваля. Завидев гостей, львица вышла к ним и сказала:
— Я бедная женщина и живу совсем одна. Никакой еды у меня нет. Чем же мне угостить вас?
— Успокойся, мать, — отвечал заяц. — Нам ничего не надо. Но львица продолжала извиняться:
Право же, мне очень неприятно, что я не могу накормить своих гостей!
Это не беда, — заявил заяц. — Мы со свалей пойдем и сами добудем себе угощение!
— Возьмите и меня с собой! — сказала львица. Сваля спросила:
А сможешь ли ты есть нашу пищу?
Смогу, я уже четыре дня ничего не ела!
— Ну, тогда пойдем с нами! — согласились гости. Они пошли и пришли на место, где росла акация. Заяц и сваля начали поедать молодые побеги. Львица воскликнула:
Нет, такую пищу я есть не могу! Немного погодя заяц шепнул свале:
Сваля, я пойду оправлюсь!
Хорошо, иди! — ответила та.
Заяц ушел и долго не возвращался. Наконец он вернулся и сказал львице:
Мать, мы здесь уже давно. Кто же смотрит за твоими детьми?
Да, — ответила львица, — я должна идти домой, к детям!
Нет, ты можешь не торопиться. Пошли туда мою подругу. Она быстро добежит до твоего дома и присмотрит за львятами! А мы пойдем не спеша, и по пути я тебе кое-что скажу!
Львица послушалась зайца и предложила свале:
— А ну-ка, пойди скорее ко мне домой и присмотри за детьми!
Антилопа сваля тут же направилась к дому львицы, и заяц остался с львицей наедине. Пройдя часть пути, он сказал ей:
Мать, ты уже четыре дня ничего не ела. Почему бы тебе не съесть свалю?
Так ведь мне ее не поймать: она очень быстро бегает!
Ничего, не убежит! Как только мы подойдем к твоему дому, ты стань у входа, а я ее выманю!
На том и порешили. И когда они подошли к дому львицы, Заяц крикнул свале:
— Эй ты, мать не разрешает тебе оставаться здесь на ночь. Так что выходи и иди своей дорогой!
Но едва сваля выскочила из дома, как львица схватила ее. Антилопа горько заплакала:
Друг мой, — сказала она зайцу, — зачем ты выманил меня из дома и отдал в руки этого человека?
А разве я заставлял тебя идти со мной? — ответил заяц. — Ты же сама навязалась мне в попутчики!
Тут львица прикончила свалю и досыта наелась ее мясом. Потом она сказала:
Вот что, заяц, оставайся-ка у меня! Будешь присматривать за моими детьми!
Хорошо, я останусь, — согласился заяц и стал жить у львицы.
Прошло два дня. На третий день мясо у львицы кончилось, и она сказала зайцу:
— Я ухожу на охоту. А ты сиди дома, смотри за детьми!Львица пошла и поймала свалю. Когда она вернулась домой, заяц сидел возле ее детей. Она крикнула ему:
— А ну-ка, неси детей сюда, я их покормлю!
Заяц вынес ей одного львенка, потом другого. Львица покормила детей молоком, и заяц снова отнес их на место. Однажды заяц сказал львице:
Мать, прошло уже много дней, как я живу у тебя. Теперь мне надо пойти поискать себе еду!
Куда же ты пойдешь? Ведь сейчас ночь!
Вот и хорошо, что ночь. Это для меня самое удобное время!
Львица спросила:
— А ты уйдешь насовсем или еще вернешься?
Заяц ничего не ответил и ушел. Побегал туда-сюда по саванне и вернулся обратно. На одной из его ног болтался бубенчик. Когда заяц подошел близко к жилищу львицы, он спрятал бубенчик в траву.
Львица спросила зайца:
Заяц, ты говорил, что уходишь за едой. Где же она?
Мать, когда я нахожу еду, я тут же съедаю ее. А остатки прячу.
Понятно, — сказала львица. — А теперь слушай: завтра я тоже ухожу искать пищу, и ты присмотришь за моими детьми!
На следующее утро львица отправилась на охоту. Когда она ушла, к ее дому явилась дикая собака.
Эй ты, — обратилась она к зайцу, — нет ли тут какой-нибудь еды?
Нет, тут нету еды!
Тогда дай мне львиного детеныша!
Если я дам тебе детеныша, мать прибьет меня. Она очень строгая.
— Ты дай мне только одного! А если не дашь, я съем тебя самого!
Заяц испугался и отдал собаке львенка. Та сожрала его в ушла.
Около полудня домой возвратилась львица.
— Принеси-ка мне моих деток! — сказала она зайцу. Заяц принес ей одного львенка.
Почему ты принес только одного? — спросила львица. — Где же второй?
Ах, мать, ему сегодня что-то нездоровится!
Ну, если ему нездоровится, не стоит его трогать. Пусть спит!
Мать покормила малыша грудью, и заяц отнес его на место.
Когда зашло солнце и наступила ночь, львица направилась в свое жилище. Она сказала зайцу:
— И ты тоже иди в дом!
— Обожди немного, — ответил тот, — я схожу оправлюсь!Он отошел в сторону и достал свой бубенчик. Потом у входа в дом привязал его к ноге. Тут львица сказала:
Покажи мне больного львенка, я хочу взглянуть на него! Заяц ответил:
Нет, мать, я не пойду в дом, потому что твоего львенка съела дикая собака!
Как же она смогла его достать? — удивилась львица.
Я сам дал ей его! Львица рассвирепела:
— Ну, погоди, — прорычала она. — Я сейчас выйду и покажу тебе! Сегодня ты умрешь!
Заяц бросился бежать. Убегая, он крикнул львице:
Мать, не выходи из дому; нас здесь очень и очень много. И если ты выйдешь, то можешь погибнуть!
Даже если вас очень много, одного из вас я непременно поймаю! Только тогда успокоится мое сердце!
И она кинулась вдогонку за зайцем.
Заяц укрылся в норе. Львица начала разгребать землю, но добраться до него не смогла. Тогда она взяла большой камень и закрыла им выход из норы. «Теперь, — подумала она, — этому негодяю придется умереть. Завтра я снова приду сюда и буду копать дальше!»
Однако впопыхах львица закрыла только один выход. Другой остался открытым. И когда на следующее утро она вернулась к норе, заяц уже давно выбрался оттуда и убежал.

0

Добавить комментарий