Плешивый Кечелек

Было это или не было, жила на свете одна бедная старуха с сыном, которого звали Плешивый Кечелек. Однажды говорит старуха Кечелеку:
Я ничего больше не хочу — только бы мне увидеть тебя женихом.
Я тоже мечтаю о том, чтобы ты нашла для меня достойную жену, — ответил Кечелек.
Кого же мне взять для тебя?
Если ты так хочешь знать, то слушай: я влюбился в шахскую дочь и от любви к ней ни днем, ни ночью не нахожу покоя. Пойди и посватай мне шахскую дочь, — попросил Кечелек.
Милый сын, — урезонивала его старуха, — по одежке протягивай ножки! Кто мы такие и кто такая дочь шаха? Разве подобное в жизни случается?
А разве дочь шаха не рождена женщиной? Она такой же человек, как и мы, — возразил Кечелек.
И все же нам не только привести в дом — взглянуть на нее не позволят! Шахскую дочь отдадут замуж за какого-нибудь благородного принца или богатого человека, который знает себе цену.
Я не хочу с этим согласиться, — стоял на своем Кечелек, — ты должна пойти и сосватать мне шахскую дочь.
Сколько ни уговаривала его мать, сколько ни приводила ему примеров, что этот кусок им не по горлу, Кечелек и слушать не хотел, а все твердил свое:
— Клянусь аллахом, ты должна пойти и посватать мне шахскую дочь, иначе я брошусь в колодец.
Пришлось старухе на другой день утром накинуть чадру, надеть широкие шаровары с чулками для улицы и отправиться в шахский дворец.
Теперь послушайте о шахе и его дочери.
У шаха была дочь, такая красавица, что своей красотой славилась по всему свету. Кто бы ни приезжал к ней свататься, шах ставил на его пути разные преграды и такие задавал задачи, что всякий смельчак оставлял надежду и отправлялся восвояси.
Прямо перед окнами большого зала дворца лежали два громадных плоских камня. На одном из них собирались бедняки и нищие. Когда шах видел там людей, он раздавал им хлеб, деньги, одежду и провожал их с молитвой. На другом камне садились те, кто приходил свататься к шахской дочери; шах приглашал их к себе и беседовал с ними.
И вот старуха пришла и села на камень для сватов. Когда шах вышел во внешнюю половину дворца и выглянул из зала в окно, он заметил старуху и удивился: почему эта бедная женщина села на камень для сватов? Шах позвал к себе привратника и распорядился:
Дайте что-нибудь этой женщине и пусть она уйдет. И скажите ей, чтобы впредь она не садилась на этот камень.
Да будет благословен светоч мира! — воскликнул привратник. — Когда эта женщина пришла и села на этот камень, мы ей сказали: «Здесь место не для тебя, иди на тот камень». Она нам ответила: «Я пришла сюда не за милостыней, у меня другое дело».
Тогда шах приказал:
— Скажите ей, чтобы она подошла ко мне и сообщила, что ей нужно.
Старуха приблизилась к шаху и сказала:
— Возьми моего сына к себе нукером.
Шах подумал, что ее сын действительно хочет служить в шахском дворце. Ему стало жаль старуху, и он разрешил:
— Очень хорошо, мы найдем для него какое-нибудь дело.
Старуха больше ничего не добавила, вернулась домой и обо всем рассказала сыну.
Кечелек стал кричать на мать:
— Почему ты сразу не говорила правду? Что это значит: «Прими его в число своих нукеров»? Ты должна была сказать: «Я пришла просить твою дочь в жены моему сыну». Иди опять и скажи так.
Пришлось старухе снова идти в шахский дворец. Она, как и в прошлый раз, села на камень для сватов. Лишь только шах ее увидел, как спросил:
Эй, старуха, что еще тебе надо?
Я опять пришла по делу моего сына.
Ведь я сказал тебе, что мы найдем для него какое-нибудь дело, — ответил шах.
Нет, — выпалила старуха, — он не хочет никакого дела, он хочет жениться на вашей дочери.
Как только шах это услышал, он закричал что было сил:
— Удивительные настали времена! Какая-то нищая старуха хочет посватать для своего сына дочь такого шаха, как я!
Шах разгневался и изругал старуху. Вернулась старуха домой и все подробно рассказала сыну.
Не придавай значения этим словам, — утешил ее Кечелек, — пока три раза не сходишь, ничего не выйдет. Завтра ступай опять.
Если завтра я снова там появлюсь, — вразумляла старуха сына, — то мне наверняка придет конец.
’ — Если ты меня любишь и не хочешь потерять, то ты должна идти опять сватать дочь шаха.
На следующее утро старуха собралась в путь и снова села на камень для сватов.
На этот раз, когда шах вышел во внешнюю часть дворца и из зала увидел старуху, он страшно разгневался и закричал своему визирю:
Ты видишь, как обнаглели мои подданные! Опять эта негодная старуха пришла и уселась на камень для сватов. Пошли скорей за палачом, пусть вырвет ее дерзкий язык.
Да будет благословен светоч мира! — ответил визирь. — Казнь этой старухи принесет несчастье твоей дочери. Ты же умеешь ставить преграды сватам, считай и ее одной из них. Скажи что-нибудь такое, чтобы она отсюда убралась.
Ты прав, — согласился шах й позвал старуху к себе.
Что тебе надо? — спросил шах.
Я прошу то, о чем вчера тебе уже говорила, — ответила, старуха.
Если бы я хотел отдать свою дочь за любого, кто приходит сюда свататься, то уже тысячу раз отдал бы ее замуж! Но я не отдам свою дочь за всякого. Мужем ее будет лишь тот, кто богат и кто сможет сделать такое дело какое другие не умеют. Если твой сын таков, пусть при-
ходит сюда; если же нет, то ступай себе подобру-поздорову и оставь нас в покое.
Старуха вернулась домой и передала все сыну. Кечелек задумался, потом обратился к матери.
— Матушка, — сказал он, — что ты можешь мне посоветовать; какому я должен научиться делу, которого никто не знает, и как я смогу добыть денег?
— На бога надейся, а сам не плошай: ты должен действовать. Вставай, и я скажу, что нужно делать.
Она дала Кечелеку один грош, насыпала ему в карман жареный горох и изюм, и оба отправились в путь. Когда они вышли из ворот города, старуха предупредила:
— Сын мой, всякий раз, как у тебя кончится горох и изюм, скажи мне.
Так они шли, и Кечелек всю дорогу ел горох и изюм, пока они не пришли к источнику. Здесь Кечелек сказал матери:
Горох и изюм кончились!
Подожди, — остановила мать, — посмотрим, что здесь есть.
Она подошла к источнику, чтобы вымыть лицо и руки, как вдруг увидела, что вода забурлила и из источника вы шел дервиш.
— Кто ты такая и что с этим юношей здесь делаешь? — спросил он старуху.
Старуха все подробно изложила дервишу, и тот предложил старухе отдать ему Кечелека, и он научит его всему, что нужно. Кечелек и дервиш попрощались с ней, и она вернулась к себе домой. Дервиш отвел Кечелека к себе. Там оказался большой сад.
Когда они пришли в сад, дервиш взял несколько котлов, поставил их на очаги, принес мешок с песком, насыпал немного песка в каждый котел, залил песок водой и велел Кечелеку разжечь огонь.
Кечелек, как послушный слуга, разжег огонь и поддерживал его в течение часа. И вот вода закипела. Дервиш из одного котла достал похлебку, из другого — рис, из третьего — мясную подливку. Кечелек очень удивился: как это дервиш из песка смог сварить такую хорошую еду?! Ему очень хотелось научиться этому искусству, но дервиш старался, чтобы Кечелек ничего не понял и не узнал, а был лишь на побегушках.
Однажды дервиш, которого звали Безбородка, послал Кечелека к своей дочери Мерджане в дом, находившийся вблизи сада. Когда девушка увидела Кечелека, она сразу же влюбилась в него.
После этого прошло несколько дней, и влюбленная девушка предупредила Кечелека:
— О юноша! Если мой отец поймет, что ты начинаешь разбираться в его делах и что-то смыслишь, он бросит тебя в кипящий котел с каким-то зельем и превратит в слиток золота. Ты должен всегда прикидываться непонимающим.
Кечелек теперь понял, как надо себя вести, и всякий раз, когда Безбородка задавал ему какой-нибудь вопрос, желая узнать, соображает ли он что-нибудь, Кечелек прикидывался глупым и непонятливым и давал такие несуразные ответы, что Безбородке это очень нравилось. Недаром еще в древние времена говорили: «Глупый мюрид1 лучше кошелька с золотом», я же со своей стороны без обиняков могу сказать: аллах любит глупого верующего, а помещик — глупого крестьянина.
И вот Безбородка совершенно успокоился и больше не боялся при Кечелеке делать все, что ему было нужно.
Кечелек был очень внимателен и старался узнать, что делает Безбородка. В то же время он подружился с Мерджаной и узнавал от нее тайны и секреты Безбородки. Все необходимые заклинания Кечелек переписывал из книги Безбородки в свою тетрадку.
Спустя сорок дней Кечелек пришел к Безбородке и попросил:
— Позволь мне пойти навестить свою мать и узнать, как она живет. Если смогу, то снова вернусь сюда.
Безбородка-хитрец был очень доволен своим учеником и не хотел его отпускать:
Забудь о своей матери, — посоветовал он, — оставайся здесь!
Нет, — твердил Кечелек свое, — позволь мне пойти, и если аллах захочет, я вернусь назад.
Все же Безбородка не хотел его отпускать. Тогда Кечелек прикинулся помешанным и перестал его слушаться. Безбородка подумал:
«Этот тупица скоро совсем сойдет с ума, и пока он еще не рехнулся окончательно, надо ему сказать: если хочешь уходить — иди!»
Когда Кечелек собрался идти, Безбородка остановил его:

Куда ты? Отсюда не так-то просто выбраться! Иди сюда, закрой глаза и дай мне руку. Я отведу тебя на то самое место, где мы с тобой встретились.
Ладно! — согласился Кечелек, закрыл глаза и дал руку Безбородке. Тот прочел какое-то заклинание и спустя час сказал Кечелеку:
Открой глаза!
Кечелек, открыл глаза и увидел тот самый источник, где они с матерью встретили Безбородку. Кечелек подпрыгнул от радости, поцеловал Безбородке руку и отправился домой.
Под вечер он пришел домой и постучал в дверь. Мать открыла. Увидев Кечелека, она очень обрадовалась, приготовила ужин, и после еды они легли спать. Утром Кечелек рассказал матери:
— Матушка, я научился многому и теперь могу превратиться в любое существо и в любой предмет. Чтобы нам немного разбогатеть, спустя час ты пойди в конюшню, там стоит дорогой арабский скакун. Отведи его на площадь и продай за сто золотых ашрафи, а уздечку сними с шеи и принеси домой. Только будь осторожна и не продай лошадь вместе с уздечкой.
Кечелек пошел в конюшню, прочел заклинания и превратился в арабского скакуна.«Мать отвела его на площадь.
Как раз в этот день на площадь пришел визирь шаха с конюшим покупать лошадь. Когда он увидел арабского скакуна, тот ему очень понравился. Он подозвал мать Кечелека и спросил, сколько стоит лошадь.
— Не торгуясь — сто ашрафи, — назвала цену старуха. Визирь вынул сто ашрафи и отдал старухе.
Старуха подошла к лошади, чтобы снять уздечку. Конюший удивился:
Зачем ты снимаешь узду?
Разве ты не знаешь, что эта лошадь не нуждается в узде и идет сама?
Конюший видит, что старуха говорит правду: лошадь спокойно следует за ним и визирем.
Видно, это благородный конь, — похвалил визирь.
Я никогда не видел такого коня, — подтвердил конюший, — у него прекрасные голова и грудь и хорошее дыхание.
Визирь не решился сесть верхом на коня, и они вместе с конюшим привели его в конюшню, чтобы устроить для него хорошее место.
Лишь только конюший провел по шее и крупу лошади, как она вдруг стала уменьшаться и уменьшаться, пока не обратилась в мышь.
Конюший и визирь от удивления не могли и слова вымолвить. Они погнались за мышью, но она юркнула в норку. Оба постояли, посмотрели друг на друга и молча вышли из конюшни.
Вернувшись с площади, старуха еще не успела хорошенько отдохнуть, как пришел ее сын. Она положила перед ним сто ашрафи и уздечку.
Молодец, матушка! — похвалил Кечелек, — ты хорошо сделала, что сняла уздечку, иначе ты меня больше не увидела бы. Слушай же: завтра утром, когда ты встанешь, ты пойдешь в конюшню. Там увидишь боевого барана. Возьми его и продай за пятьдесят ашрафи, но смотри будь внимательна, как я тебе говорил: когда ты продашь его, сними у него с шеи веревку и принеси домой,
Хорошо! — ответила мать.
На другой день она увидела в конюшне боевого барана и отвела его на базар продавать.
Как раз в этот день на базар пришел богатырь шаха. Он увидел барана, подошел к старухе и сказал:
Сколько ты хочешь за барана?
Без долгих разговоров, пятьдесят ашрафи.
Богатырь достал из кошелька пятьдесят ашрафи и отдал старухе. Старуха взяла деньги и быстро сняла с шеи барана веревку.
Зачем ты снимаешь веревку? — спросил богатырь.
Это обученный баран, — ответила старуха, — ему не нужна веревка, он сам пойдет сзади тебя.
Богатырь обрадовался и повел барана к себе в квартал, чтобы устроить бой с другим бараном. Собрался народ, и баранов вывели на середину площади.
Бараны уставились друг на друга и начали пятиться назад. Вдруг они бросились друг на друга. Баран богатыря ударил рогами в бок второго барана и распорол ему брюхо, а сам, превратившись в дым, улетел в небо.
Богатырь и весь народ страшно удивились и растерялись.
Старуха вернулась домой и не успела перевести дыхание, как в комнату вошел Кечелек. Он взял пятьдесят ашрафи, добавил их к тем ста ашрафи и обратился к матери:
— Завтра в конюшне будет стоять газель, ты возьми ее и отведи на базар, продай за сто пятьдесят ашрафи, но помни, что я тебе говорил: обязательно сними с нее узду и принеси домой.
На следующий день утром старуха пошла в конюшню. Действительно, там стояла стройная газель с красивыми глазами. Старуха повела ее продавать.
На базар пришел принц со своим дядькой, рабами и слугами. Ему очень понравилась газель, и он приказал:
— Купите мне эту газель!
Подошли к старухе и спросили, сколько стоит газель. Старуха назвала цену:
— Сто пятьдесят ашрафи.
Тотчас же ей уплатили сто пятьдесят ашрафи и забрали газель. Старуха подошла к газели и сняла с нее недоуздок.
Не трогай, пусть недоуздок останется.
Нет, — успокоила старуха покупателей, — эта газель не нуждается в узде, она приручена и обучена.
Принц велел своему дядьке купить изюму и насыпать себе в карман. Принц доставал из кармана изюм, клал в рот газели, и она бежала за ним. Постепенно газель нашла карман принца и больше его не утруждала. Она сама подбегала к принцу, доставала из его кармана изюм и ела.
Принцу это понравилось, он еще шире открыл карман, чтобы газели удобнее было брать изюм, как вдруг он увидел, что газель мордочкой и передними ногами, залезла в карман. Принц закричал:
— Дядька, газель залезает ко мне в карман!
Дядька взглянул — и правда: сначала голова и передние ноги газели вошли в карман принца, потом туловище и задние ноги.
Дядька, слуги и все, кто это видел, страшно поразились.
Принц засунул руку в карман, чтобы проверить, осталось ли что-нибудь от газели, как вдруг оттуда вылетел воробышек и улетел.
Опять старуха пришла домой, а вслед за ней сразу же и Кечелек. Он взял у матери деньги и положил их вместе с другими. Потом сказал матери:
— Матушка, завтра ты увидишь в конюшне бендерского осла1, отведи его на базар и продай за сто ашрафи, но помни, что я тебе наказывал: не забудь снять с него недоуздок и принести домой.
На другой день старуха вывела из конюшни бендерского осла и повела его на площадь продавать.
Случилось так, что на площадь пришел Безбородка-хитрец. Лишь только он увидел старуху и осла, как сразу же все понял.
У Кечелека, принявшего образ осла, при виде Безбо-родки поджилки затряслись от страха, но старуха не узнала дервиша.
Эй, старуха, — окликнул ее Безбородка, — за сколько продаешь осла?
За сто ашрафи, — объявила старуха.
Я покупаю, — сказал Безбородка.
Старуха хотела снять недоуздок, но Безбородка остановил ее.
Я покупаю с недоуздком, — предупредил он.
А я с недоуздком не продаю, — отрезала старуха.
Я доплачу за недоуздок еще сто ашрафи, — заявил Безбородка.
Нет, не продам, — ответила старуха.
Двести ашрафи!
Не продам!
Триста ашрафи!
В конце концов цену недоуздка довели до пятисот ашрафи. Жадность одолела старуху, и она согласилась отдать недоуздок. Сколько бедный осел ни смотрел на старуху, чтобы она догадалась и не продавала недоуздок, старуха так и не поняла или, может быть, из-за денег не хотела понять.
Безбородка-хитрец забрал недоуздок, вскочил на осла и сказал:
— Ты оставил меня в дураках! Ты притворился проста ком и глупым, хитростью постиг тайну моих заклинаний и бежал, и ты думал, что я тебя не найду. Но ты за это по платишься!
Он привел осла в тот самый сад, потом позвал дочь и спросил ее:
— Ты узнаешь этого осла?
Мерджане всмотрелась попристальнее и сказала:
— Разве это не Кечелек?
— А как же! Он самый! — подтвердил отец. Мерджане любила Кечелека, и ей стало жаль его. Она
подумала: «О горе! Отец убьет его!»
В этот момент отец прервал ее размышления:
— Мерджане, принеси мне нож.
Ей ничего другого не оставалось, как пойти за ножом. Однако она подумала: «Зачем же я принесу нож? Ведь отец убьет Кечелека!»
Под предлогом того, что нож надо помыть, она подошла к бассейну и бросила в него нож, а потом начала звать отца:
— Ой, батюшка, я хотела вымыть нож, а он упал в бассейн.
Отец стал ругать ее:
Не нужно было мыть нож, иди теперь и достань его!
Я боюсь лезть в воду, — заявила Мерджане.
Тогда иди сюда и подержи недоуздок. Только смотри, как бы он не упал, пока я схожу к бассейну за ножом.
Лишь только Безбородка ушел, Мерджане сняла с осла недоуздок.
Осел превратился в голубя, а голубь улетел.
Безбородка вернулся и увидел, что дичь от него ушла. Он мгновенно превратился в ястреба и погнался за голубем. Голубь обернулся и, увидев, что за ним гонится ястреб, быстро влетел в шахский сад, превратился в красивую розу и притаился в розовом кусте. Ястреб обернулся дервишем. Дервиш подошел к воротам шахского сада.
Шах сидел под розовым кустом на шелковом ковре.
Привратник подошел к шаху и доложил:
Да стану, падишах, я за тебя жертвой! К воротам подошел какой-то дервиш.
Дайте ему что-нибудь, — велел шах, — пусть себе идет!
Ему вынесли денег, но дервиш отказался:
Мне не надо денег, я хочу вон ту красную розу, но позвольте сорвать ее самому.
Очень хорошо, — разрешил шах, — скажите ему, пусть войдет и сорвет розу.
Дервиш вошел и хотел сорвать розу, как вдруг роза взлетела и превратилась в яхонт, который вскочил в шахскую корону. Шах очень удивился, а дервиш попросил:
Да стану я за тебя жертвой, падишах, дай мне этот яхонт.
Очень хорошо. Я дарю тебе его, — согласился шах и снял с головы корону, чтобы дервиш мог взять яхонт.
Но яхонт превратился в гранат, гранат лопнул, и зернышки его рассыпались по земле. Дервиш сразу же превратился в петуха и стал быстро-быстро клевать зерна.
Не успел он еще склевать всех зерен, как одно из них превратилось в шакала. Шакал впился в горло петуха и задушил его. Шах и все, кто его окружал, страшно удивились и в полной растерянности следили за шакалом.
Вдруг они увидели, что шакал трижды покружился, шкура его лопнула и из нее вышел юноша. Шах совсем растерялся и, обратившись к визирю, спросил:
Кто это?
Это Кечелек, сын той старухи, которая не так давно пришла сватать за него дочь светоча мира, и вы, ваше величество, поставили на его пути преграду. Вы говорили:
Моей дочери нужен такой муж, чтобы он умел делать разные удивительные вещи.
Кечелек очень понравился шаху.
— Расскажи нам все о себе и объясни, кто был этот дервиш? Что здесь произошло? Где ты научился такому искусству?
Кечелек поведал шаху всю свою жизнь с самого начала и до конца. Его рассказ очень понравился шаху.
— Как я и обещал твоей матери, я сдержу свое слово. Я отдаю за тебя замуж мою дочь, — сказал он.
Тотчас же послали за матерью Кечелека, приготовили все, необходимое для свадьбы и семь дней и семь ночей устраивали иллюминацию и жгли фейерверки. На седьмой день руку девушки вложили в руку Кечелека, а так как у шаха не было сыновей, то он сделал Кечелека своим наследником.

Мюрид — ученик, последователь духовного наставника.
Бендерский осел — осел особо выносливой породы.

0

Добавить комментарий