Почему Койот изменил течение Колумбии

Близ реки Санпойл у Койота был вигвам. Там же находился и вигвам Зимородка. А рядом стоял вигвам четырех братьев Волков. Итак, было там три вигвама.

Для Зимородка настали трудные времена. Рыб, которых ему удавалось поймать, ему явно не хватало. А Койоту, который ждал, когда Зимородок наловит для него рыбы, она была не по вкусу.

Четверо же братьев добывали столько мяса, сколько их душе было угодно, ведь они, стоило им только захотеть, могли в любое время убить оленя. Мяса у них было вдоволь, и они, не скупясь, делились им с Койотом. Ведь четверо братьев Волков приходились Койоту племянниками. Но Зимородок не ел мяса. А так как он не мог обеспечить себя рыбой, то для него настали трудные времена.

В низовьях же реки, у водопада Селило, четыре сестры ставили на реке ловушку для рыб. Ни одной крупной рыбе не давали они подняться вверх по течению.

Наконец Койот не выдержал:

— Так дальше продолжаться не может. Надо пойти и посмотреть, в чем там дело, ведь рыба нужна всем, а не одним только сестрам. Я должен спуститься вниз по реке и решить, как быть.

Много времени прошло, прежде чем он добрался до Селило. Еще не доходя до того места, где стояла ловушка для рыб, Койот принялся обдумывать, как бы ему, не обидев сестер и избежав с ними драки, разрушить их плотину и пустить рыбу вверх по реке. Как бы ему их одурачить? И вот призвал он на помощь всю свою особую Силу. И спросил он у нее:

— Что я должен сделать, чтобы пустить рыбу вверх по реке?

И Сила ответила ему:

— Ну, тут придется много потрудиться. Тебе с этим не справиться.

— Если ты подскажешь мне, что я должен делать,- возразил Койот, — то я справлюсь.

И Сила дала ему совет:

— Пройди вниз по реке, зайди в воду и плыви по течению. Ты станешь маленькой деревянной чашкой. Плыви прямо в западню. Тогда сестры заметят тебя и, поймав, отнесут в свой дом.

Койот так и сделал. Он зашел в воду и превратился в маленькую деревянную чашку. Попав в ловушку, он не мог уже плыть дальше. В ней он и остался. Вскоре сестры, спустившись с холмов, где они собирали ягоды, пришли на реку, чтобы зачерпнуть воды и заодно взглянуть на свою ловушку. Подойдя к ней, они увидели там маленькую деревянную чашку.

— О сестры, взгляните-ка на эту маленькую деревянную чашку! — воскликнула одна из них.

— Какая она хорошенькая! Какая красивая! — подбежав, воскликнули две другие сестры.

Но младшая сестра, стоявшая на берегу, заметила:

— Мне кажется, что эта чашка попала сюда не к добру. Лучше не трогайте ее. Вдруг она принесет нам несчастье.

— Вечно ты всего боишься, — ответила ей одна из сестер.-Что может сделать нам какая-то деревянная чашка. Наверно, выше по реке перевернулось чье-нибудь каноэ и вместе со всеми вещами она из него и выпала. Она никому не принесет вреда. Давайте возьмем ее к себе в дом.

Так они и сделали. Придя в дом, они приготовили себе на ужин рыбы, а, наевшись досыта, остатки сложили в маленькую деревянную чашку — на ужин.

Затем они унесли ее в кладовую и легли спать.

Когда они проснулись на следующее утро, чашка оказалась пустой. В ней не было ни крошки.

— Я говорила вам, что эта деревянная чашка попала к нам не к добру. А вы меня не слушали. Надо ее выбросить.

— Должно быть, это крыса или еще кто-нибудь забрался сюда и доел нашу рыбу, — решили другие сестры. — Быть не может, чтобы в этом была виновата какая-то чашка!

Что оставалось делать младшей сестре? Ведь она была одна против трех. Изжарили они нового лосося, наелись досыта, а остатки положили в деревянную чашку и отнесли ее в свою кладовую. После этого они пошли собирать ягоды, росшие на склонах холмов.

Вернулись они через час, а когда вошли в дом, то заглянули в маленькую деревянную чашку. Но в ней ничего не было.

— Уверяю вас, эта чашка не к добру, — сказала младшая сестра.

Теперь сестры ей поверили и вышли из дому. Младшая сестра несла с собой чашку. У водопада Селило вся местность каменистая. Девушка нашла большой камень и бросила на него чашку, намереваясь ее разбить. Ударившись о камень, чашка упала на землю и превратилась в маленького ребенка. Одна из сестер подбежала к нему и взяла на руки. Ребенок пристально смотрел на нее.

— О, какой он миленький! Теперь у нас и братец есть, сестры! Мы воспитаем его, он вырастет и переловит для нас всех лососей. Нам не нужно будет больше ловить рыбу. Мы будем только вялить ее и следить, чтобы она не испортилась.

— Лучше не трогайте его, — сказала младшая сестра. — Он никому не нужен в нашем доме.

Но сестер было три, а она одна. И они принесли ребенка в дом. Ребенок оказался очень милым — он все время улыбался. Улыбка не сходила с. его лица.

— Какой он миленький! — говорили сестры. — Теперь у нас есть свой маленький братец!

Накормив его и уложив спать в своем вигваме, они отправились на холмы по ягоды. И как только сестры скрылись из виду, Койот из ребенка превратился в мужчину. Затем спустился вниз к реке и не покладая рук принялся подкапывать плотину, которую с таким трудом выстроили сестры.

Перед возвращением сестер он вошел в вигвам, лег в постель и опять превратился в ребенка.

Так прошло несколько дней. И каждый день Койот отправлялся на плотину и все копал и копал. Однажды он сказал себе: «Думаю, что сегодня мне удастся разрушить плотину». Он работал что было силы. «Сестрам уж пора возвращаться домой, но я не уйду отсюда, пока не закончу свою работу. Они не смогут причинить мне вреда».

С ним была деревянная чашка, которую он надел себе на голову. Земля так и летела из-под его лопаты. Вскоре показались сестры, шедшие к реке за водой. Увидели они, чем он занимается на плотине.

— О, да это настоящий великан, и он разрушает нашу ловушку! — вскричала одна из сестер.

— Вы думали, что вам все известно. Говорила я вам, что ребенок не принесет нам добра, — сказала младшая сестра. Схватив палку, сестры бросились на мужчину и стали бить его по голове. Но им не удалось оглушить его — ведь у него на голове была деревянная чашка.

Еще несколько ударов лопатой — и плотина была прорвана. Завершив свое дело, Койот пустился наутек.

— Эх, вы, женщины! — смеялся он над сестрами.- Никогда вам не взять верх над нами, мужчинами! Мужчины всегда будут сильнее вас!

И когда он стал от них уходить, за ним пошли все лососи. Плотина была прорвана, и в проделанное им отверстие устремился лосось. А Койот отправился вдоль по берегу. И когда он чувствовал голод или усталость, он останавливался и подзывал к себе из реки лосося. Из воды выпрыгивала большая рыбина. Он хватал ее, жарил и ел. А отдохнув, вновь пускался в путь. И каждый раз, как он останавливался, останавливался и лосось. Так он и шел вверх по реке.

Как-то раз он остановился в том месте, где сейчас находится Сухой Водопад. В то время там протекала река Колумбия. На берегу ее он увидел семью. Семья была бедной — еле сводила концы с концами, так как рыбы в реке было совсем мало. В семье были две миловидные девушки. Они ему приглянулись. И он решил тоже обосноваться в этом месте и посмотреть, что тут можно сделать.

Был вечер, когда он вошел в их вигвам. Девушки ушли по ягоды и еще не вернулись, и в ожидании их Койот завел беседу со стариками.

— Было бы неплохо, если бы вы спустились со мной к реке, — обратился он к отцу девушек. — Я присмотрел там пару лососей, они вам понравятся.

Спустились они к реке, поймали одного лосося, принесли в вигвам и зажарили. Вернулись домой и девушки. С большим удовольствием съели они лосося. Разговорился с ними Койот и просидел у них всю ночь. С восходом солнца он отправился к реке, поймал еще двух лососей и преподнес их старику.

После завтрака Койот спросил родителей девушек, можно ли ему жениться на них.

— Ну что ж, только я должен спросить об этом у
дочерей, — ответил старик.

Спросил он у них об этом.

— Нет, — ответили девушки. — Мы не хотим пока выходить замуж. Нам еще хочется пожить на свободе.

Это так рассердило Койота, что он решил уничтожить реку.

— Хорошо же! Если вы, девушки, не станете моими, то остаток своих дней проживете в голоде. Я немедленно уведу от вас реку.

И он изменил русло реки и заставил ее течь так, как она течет в наши дни.

— Настанет день, — сказал он старику, — когда сюда придет мудрый человек, который вновь перенесет реку. Через много лет сюда придет человек, который за ставит реку течь в прежнем направлении.

Сказав это, он продолжил свой путь. Он все шел, шел и шел вверх по реке, пока не дошел до устья реки Санпойл. Приглянулась и там ему одна девушка.

Он загородил плотиной Чертово Ущелье, чтобы весь лосось достался ее родителям. И лосось не мог преодолеть плотину, которую он построил в Ущелье, — такая она была высокая! Но девушка отказала ему.

— Четыре или пять видов лосося будут проплывать вверх по большой реке. Королевский лосось будет жить в большой реке, но ни одна крупная рыбина не заплы вет в реку Санпойл. Вначале стальноголовки и чинуки, потом серебристые лососи — вот эти рыбешки, которые по своим размерам в лучшем случае будут с мелкую монету, так вот, эти четыре вида еще будут появляться в вашей реке. Но не ждите к себе королевского лосося или какую-нибудь другую крупную рыбу!

Сказав это, он разрушил плотину, построенную им в Чертовом Ущелье. С тех пор в Чертовом Ущелье полно скал и порогов. Снова пошел он вверх по реке и повел за собой лосося. Он все шел, шел, шел и шел. До самого водопада Кетл дошел он. Конечно, водопада тогда там не было, но по обоим берегам реки в том месте уже жили люди. Там он увидел еще одну миловидную девушку. Она была из семьи Бобра и, несмотря на свои большие зубы, приглянулась ему.

«Посмотрим, что я смогу здесь сделать», — сказал сам себе Койот.

Он поймал лосося для родителей девушки и постарался задобрить их. На следующее утро он попросил у старика его дочь.

— Ну что ж, ты можешь взять ее, — ответил старик. — Но взамен мне нужен весь лосось, чтобы я до конца дней своих ел столько, сколько захочу.

Там-то вот, у водопада Кетл, Койот и нашел свою жену. Он сам и сделал эти водопады. Дальше их лосось уже не заходит. Эти водопады он не стал разрушать. Он оставил их целыми и невредимыми. И теперь каждый год лосось, чтобы подняться к верховьям реки, проплывает это огромное расстояние.

Койот был очень добр к дочери Бобра. Он подарил ей красивую меховую шубу из самого мягкого и дорогого меха. И он разрешил ей поселиться под водопадами. — В случае, если ты увидишь людей или услышишь, что они приближаются, — сказал он ей, — тебе можно будет спрятаться под водопадом. Там ты будешь в безопасности.

Койот натаскал в реку камней и уложил их так, чтобы в этом месте всегда был водопад. Он сделал из камней три ступени, благодаря которым водопад не прекращается, даже если река мелеет. И когда лосось пытается перепрыгнуть через водопад, рыбаку стоит только протянуть руку со скалы, чтобы поймать его.

На всем протяжении реки, от самого устья и до водопада Кетл, Койот разрушил все водопады. И вскоре лосось развелся в таком множестве, что Бобр, бросая в воду палку, каждый раз попадал в рыбу.

И тогда Койот сделал Бобра вождем лососей. — Жители многих племен будут заходить сюда ловить рыбу, — сказал Койот Бобру. — И ты будешь над ними вождем. Каждому, кто придет сюда, ты должен дать его долю. Здесь хватит рыбы на всех. Никогда не жадничай сам и смотри, чтоб не жадничали другие.

0

Добавить комментарий