Угольщики (сказки народности шэ)

Жили-были четыре брата. Торговали они углем. Однажды ранним утром, еще до пения петухов, пошли они в город продавать уголь. Каждый нес на коромысле по две корзины. И солнце еще не взошло, а они уже подошли к городу. Городские ворота
были заперты. Сняли братья корзины и стали ждать, когда откроют ворота.
Долго ждали. Лопнуло у старшего брата терпение, и начал он громко требовать, чтобы открыли ворота. Но никто не отзывался. Тогда второй брат поднял коромысло и давай стучать. Стук разбудил начальника караула. Он сердито спросил:
— Кто там?
Начальник! Открой, пожалуйста, ворота! Мы пришли издалека, продавать уголь. Пропусти нас в город! — ответил старший брат.
Подождете! Еще не время.
Долго ждали четверо братьев, ничего не могли поделать. Младший брат был самым умным, он-то и придумал, как пробраться в город:
— Братья! Я знаю, что делать. Вы будьте наготове, возьмите на плечи корзины и ждите. Как только откроют ворота, сразу же входите за мной…
Он шумно зевнул и громко сказал:
— Эх! Раз начальник не пускает, давайте отдохнем.
Он бросил со стуком коромысло на землю и крикнул:
— Идите сюда! Давайте поспим на коромысле:вы двое ложитесь головами в ту сторону, а мы — в эту. Вы ложитесь к стенке, а мы — снаружи.
Он снова громко зевнул и захрапел. А тем временем братья стояли у самых ворот с коромыслами на плечах.
Разговор братьев услышал начальник караула. Он удивился: «Гм! Странно! Коромысло не длиннее четырех чи и не шире двух цуней. Как можно поместиться на нем четверым? Еще рассуждают, кому ложиться около стенки, кому — снаружи. Сколько лет я стою здесь, у городских ворот, сколько людей прошло через них, но никогда не видывал такого большого коромысла. Вот чудеса, так чудеса!» Начальник караула не мог удержаться от любопытства, откинул запор на воротах, и уже собрался высунуть голову, чтобы поглядеть на чудесное коромысло, как братья ворвались в ворота и в один голос начали благодарить:
— Спасибо, начальник! Спасибо, что открыл ворота! — И братья побежали по городским улицам.
Только теперь начальник караула понял, что попался на удочку. Захлопнул он ворота и выругал себя за легкомыслие. Но все это видел инспектор, проходивший мимо. Он сделал ему выговор да еще приказал всыпать пятьдесят палок. Растирая места, куда пришлись палочные удары, начальник караула думал: «А что, если обо всем узнает начальник уезда?» Решил он послать за братьями погоню, но тех уже и след простыл.

0

Добавить комментарий